27 January 2013

Broc Troc - Boules Lyonnaise

We all look forward to the Broc Troc every year. Two days in the Palais de l'Europe where you find every inch of space in several massive halls filled with stalls selling second-hand goods. Here you can find everything from a 1 euro tee-shirt to antiques to real collectors' iitems. Many of the sellers come every year and there is always something unusual to buy or to photograph. And the people too are wonderfully eccentric so they are good to photograph as well!

I noticed these on one of the stalls - they look like boules for petanque, don't they other than they are not smooth?  And indeed they are boules but are very old ones from the Lyon area of France and so known as Boules Lyonnaise.

Boules Lyonnaises ( 'Sport-boules' or 'Le jeu Lyonnais' ) is a popular French form of bowls, and is a far older game than what is usually played in this region and is called Petanque.  

In petanque the feet are fixed in one spot while throwing, while in jeu provencal (boules lyonnaise) the normal practice is to take a short run-up to the throw.  The word petanque comes from the expression pès tancats [ˈpɛs taŋˈkats], meaning "feet together"or more exactly "feet anchored" and was invented in 1907 for a man who had rheumatism. I love that!

Boules and petanque is almost a religion to those who play it in France and it's worth doing a Google search to properly understand the various styles of game.


Chaque année, nous attendons tous le Broc Troc  avec impatience. Pendant deux jours dans le Palais de l'Europe,  chaque pouce d'espace de plusieurs grandes salles est occupé par de stands vendant des articles d'occasion. Ici vous pouvez trouver de tout, du tee-shirt à un euro jusqu'aux antiquités pour les vrais collectionneurs. La plupart des vendeurs viennent chaque année et il y a toujours quelque chose d'inhabituel à acheter ou à photographier. Et les gens aussi sont merveilleusement excentriques de sorte qu'ils sont aussi de bons sujets  à photographier!

J'ai remarqué ceci sur l'un des stands - cela ressemble à des boules de pétanque , n'est-ce pas ce bien qu'elles ne soient pas lisses? Et en effet, ce sont  des boules, mais elles  sont très anciennes, de la région de Lyon en France et donc connues sous le nom Boules Lyonnaise.

Les Boules Lyonnaises (le sport-boules ou jeu Lyonnais) est une forme populaire française de boules, et c'est un jeu beaucoup plus ancien que celui qui est habituellement pratiqué dans cette région et qu'on appelle "Pétanque. "

Pour la Pétanque, les pieds sont fixés au même endroit pendant qu'on lance, tandis qu'au jeu Lyonnais (boules lyonnaises), la pratique normale est de courir un peu avant de lancer. La mot "pétanque" vient de l'expression pès tancats [ˈpɛs taŋˈkats] ancat, qui signifie «pieds joints» ou plus exactement «pieds ancrés» et elle a été inventée en 1907 pour un homme qui avait un rhumatisme. J'adore ça!

Les Boules etla  Pétanque sont presque une religion pour ceux qui y jouent en France et il vaut la peine de faire une recherche Google pour bien comprendre les différents styles de jeu.


  1. This is interesting indeed!
    Nowadays you could use them for decoration between your plants.
    Think they are massive steel?
    Barbara from Germany

  2. to my crass american ear boules lyonnaise sounds like something delicious to eat. haha.

  3. j'adore le broc-troc, l'année passée je ne suis pas venue pour la neige (je suis de Tourin) et cette année est venue seulement ma mère. mais avec Vos photos c'est un peu come etre sur place!!

  4. Thanks for the image and the information. Enlightening, as always. I am glad to have stopped by for a visit.

  5. Very fine photographs and a most interesting post.

  6. I've seen people in deep concentration on their games from the Luxembourg Gardens to the Cote d'Azur. There are a couple of old Italian restaurants here with courts for their variation, bocci. My values must be out of balance. Why play a game when you can take a picture of it?

  7. We so enjoyed watching people play in Menton, I bought my husband a set for boules, but we have never been able to figure out how the scoring is done. Do you know, Jilly?

  8. Karen, the best thing to do is a Google search for this. There is tons on the internet but it is complicated and much depends on the type of game - ie whether it's played in couples or in threes and so on. Did you watch it at the place in Garavan? Or where? Oh yes I suppose in front of the market. That's gone now and in place in the new Cocteau Museum which I have yet to feature on the blog. Soon ....


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